中國經歷了漫長的封建社會。自公元前221年秦王贏政稱「皇帝」開始,到1912年最後一個封建皇帝溥儀在辛亥革命的炮聲中宣布退位爲止,經歷了2133年。在這期間,封建皇帝總數爲494人,其中未在位、死後被追尊爲帝者73人。

  在位時間最長的皇帝是清朝的康熙皇帝和乾隆皇帝,各爲61年和60年。在位時間最短的是金代末帝完顏承麟。天興三年(公元1234年),完顏守緒見蒙古軍已入城,便將皇位傳給東面元帥完顏承麟。然而,完顏承麟在皇位上屁股還沒有坐熱,就被入城的蒙古軍殺死,從即位到被殺,不到半天時間。

  年齡最大的皇帝是乾隆,活了89歲,其次是武則天,82歲。年齡最小的皇帝是東漢殤帝,他不到1歲即位,在位僅8個月就夭折了。