18世紀以來,探險家們在美洲中部的叢林裡發現了許多古金字塔遺址,有的還保存得十分完整。這類金字塔最早的建於3000多年以前,其中一些還是世界上最大的(儘管不是最高的)金字塔。修建金字塔的民族主要是瑪雅人和阿茲台克人等。

  位於墨西哥城西北40千米處的特奧蒂華坎,有兩座巨大的金字塔──太陽金字塔和月亮金字塔。古代瑪雅人的金字塔用雕鑿整齊的巨大石塊砌成,塔爲四邊形展疊平台,向上收縮變小,多爲4-5層,也有10層以上。每層都有陡峭的石階相通,沿石階可登上塔頂。塔頂是一個平台,平台上建有廟宇,瑪雅人常在這裡舉行祭祀儀式。

  委地馬拉首都西北400千米處的叢林中,有一座瑪雅古城──蒂卡爾。在密林的掩映下,一座座梯形金字塔顯得格外壯麗,加上那些富麗堂皇的神廟殿堂,方正平坦的祭台,衆多我浮雕石刻,甚至比墨西哥的金字塔顯得還要雄偉。