北京頤和園是我國現存最大的皇家園林之一,1860年曾被英法聯軍毀壞。光緒14年(1888年),慈禧挪用巨額軍費重建並改名爲頤和園,後來又被八國聯軍破壞。1903年修復後日臻完美,楹聯匾額都很講究。當時朝廷曾下詔征書,京中文人雅士莫不爭相獻書,但慈禧過目後均不滿意,大發雷霆,弄得主持者惶恐不安,執筆者更爲膽怯。

  這時,有位名嚴寅亮的貴州印江縣人,受友人委託應書。嚴寅亮「煙飛筆底,墨湧寒濤」,盡力發揮獨有的以行帶草的優勢,日夜操練,最後從一大堆書稿中挑出最得意的「頤和園」三字送到宮內。慈禧一見這三個遒勁、渾厚、別具風格的字,她那冷寂如鐵的面孔才稍露笑意。嚴寅亮接著又爲園內大小匾額楹聯寫字,均博得慈禧的賞識,並賜予他「宸賞」玉章一枚,「頤和園」三字從此留存於世。