隨著日本帝國主義侵略的步步深入,廣大人民紛紛要求民族團結、一致攘外。1936年,當時正帶兵進攻陝北紅軍的張學良和楊虎城接受了 停止內戰,一致抗日 的主張,力諫蔣介石聯共抗日。蔣介石不但不考慮二人的請求,還親自赴西安督促張、楊 剿共 。在多次勸說無效之後,12月12日清晨,張學良和楊虎城將蔣介石軟禁了起來。西安事變發生後,國民黨內意見分歧很大。共產黨從民族利益和抗日的大局出發,提出和平解決西安事變,並派周恩來、博古、葉劍英去西安調停。最後蔣介石被迫在24日接受了 停止內戰,聯共抗日 的條件。25日,張學良陪同蔣介石乘飛機返回南京。西安事變的和平解決,是由10年內戰走向聯合抗日的轉折點。從此,抗日民族統一戰線初步形成。