1937年7月7日,駐北平豐臺的日軍策劃以盧溝橋爲假想目標,進行挑釁性軍事演習。晚11時許,日軍詭稱演習時一士兵離隊失蹤,要求進城搜查。在遭到中國駐軍的嚴詞拒絕後,日軍迅即包圍宛平縣城。後日軍趁交涉之際,向宛平縣城發起猛烈攻擊,並強占宛平東北沙崗,打響了攻城第一槍。中國守軍忍無可忍,奮起還擊,盧溝橋事變爆發。中國人民歷時八年的抗日民族解放戰爭由此開始。其實,這是日本爲了擺脫1937年新爆發的國內經濟危機的影響,轉移國內視線,消除人民對法西斯軍隊的不滿,而趁英美忙於應付希特勒在西方製造的緊張局勢,中國抗日民族統一戰線尚未正式形成之機,發動的一場全面侵華戰爭。