唐玄宗統治前期(713-741)政局穩定,經濟繁榮,文化昌盛,國力富強,是唐朝極盛的時期。唐朝自武則天退位到玄宗即位以前的中宗、睿宗統治期間政局極不穩定,接連發生政變。713年,玄宗以先發制人的手段消滅了政敵太平公主一夥,結束了這種混亂局面。政治的安定爲社會的發展創造了條件,於是生產發展,經濟繁榮。社會經濟的繁榮也推動了文化事業的發展,唐詩把中國文化的輝煌發揚到了極致。國力強盛是開元之治的另一重要標誌。漠北的同羅、拔也古等都重新歸順唐朝;後突厥與唐之間的戰爭也逐漸停止而代之友好往來。當時唐朝的聲威遠播西亞,各國使者和商人往來不絕。因這段時期唐朝的年號爲 開元 ,遂有 開元盛世 之說。