唐天寶年間(742-756),唐玄宗荒於朝政,與楊貴妃終日以歌舞冊。且信任奸佞,重用李林甫、楊國忠爲相,政治極度腐敗。755年11月,安祿山與另一叛將史思明發動所統部兵及同羅、吳、契丹兵15萬,號稱20萬,以誅楊國忠爲名,在范陽起兵叛唐。唐朝新招來的士兵抵擋不住安祿山的進攻,致使叛軍長驅直入,直逼長安。唐玄宗倉皇出逃四川,行至馬嵬驛(今陝西興平西),軍隊譁變,楊國忠爲亂軍所殺。玄宗迫于禁軍之憤,結殺楊貴妃,方得以南逃。已在洛陽稱帝的安祿山態行暴虐,衆叛親離, 757年初被其子安慶緒殺死,安慶緒即帝位。後安慶緒又被史思明誘殺。761年,史思明也被其子史朝義所殺。762年,史朝義兵敗自殺,安史之亂至此結束。這場戰亂嚴重破壞了社會經濟,成爲唐朝由盛而衰的轉折點。