甲骨文——是我國古代勞動人民使用的一種刻在龜殼、獸骨上的文字。古書上記載,最初人們用來記事的方法是用繩打結、用刀刻符號。

  到了商周時代才出現了這種甲骨文。在可識的漢字中,它是最古老的文字體系,最初於光緒二十五年(1899年)在河南安陽小屯村的「殷墟」出土。已發現的甲骨文單字有4500字左右,可以認識的有1700字左右。據《甲骨文編》記載,甲骨文中有很多象形字,還保存著鮮明的圖畫痕跡。商代的文字結構不嚴格,字形不規整,筆劃複雜,不便於書寫,到了西周,漢字逐漸趨於方整,表現出線條平直化,現在形成的漢字,是世界上使用人數最多的一種文字。