阮元是乾隆朝的進士,後來官居雲貴總督,算是大官了。阮元很有學問,在經史、數學、金石、編纂等方面都頗有造詣,也喜歡收藏文物,尤其是青銅器方面的。據清代筆記《南亭筆記》記載,有一年,阮元在揚州,利用空閒時間大量搜集各類文物,然後自己還一一做考證。阮元在這方面頗爲自負,常炫耀說雖然我年紀大了,但在文物方面從不會看走眼,「自誇老眼無花」。

  有一回有人拿了一尊青銅器炊具給他看,阮元小心地檢驗了一番,發現這玩意用水洗後「色綠如瓜皮」,認定是真貨,而且必定是秦漢時期的古物,於是豪氣買下。然而,某次宴會的時候,他用此炊具來盛菜,結果吃著吃著,這玩意忽然爆裂開來,湯水四濺,弄得很失臉面。阮元大怒,抓來賣貨的人一問,才知道是假貨,據說每年的銷售量還挺大。

  這樣一來,誰也不相信阮大人家裡收藏的青銅器是真貨了,阮大人送出去的青銅器也沒人敢接。