那是在1812年,美國和英國爲了爭奪殖民地而大動干戈,打得不可開交。當時,紐約州的特羅伊城有一名叫山姆爾·威爾遜的商人,專門負責向美軍提供牛肉。他因此而小有名氣,認識的人都稱其爲「山姆大叔」。

  根據有關規定,政府採購部門在收購「山姆大叔」的牛肉時,都要在包裝箱蓋上「US」(美國國名的縮寫爲「US」或「USA」)的符號,以此作爲美國財產的標記。十分湊巧的是,「山姆大叔」(UncleSam)的英文縮寫也是「US」。人們看到那些經過「山姆大叔」之手的牛肉成爲了美國的財產,很自然地把這兩個「US」名稱聯繫在一起。這樣一傳十,十傳百,結果「山姆大叔」漸漸地成了美國的「綽號」。

  「山姆大叔」是一個什麼樣的形象呢?19世紀30年代,一位美國漫畫家發揮了充分的想像,將「山姆大叔」描繪成一個瘦弱的高個子老人。只見他長著白頭髮,蓄有山羊鬍子,頭上戴著的是一頂有星條圖樣的高帽。到了1961年,美國國會通過一項決議,正式確認「山姆大叔」爲美國的象徵。