大約在五千年以前,黃河中上游地區曾居住著許多部落。黃帝就是其中一個部落的首領。黃帝姓姬,號軒轅氏。與黃帝同時代的,還有居住在黃河上游以炎帝爲首領的部落。相傳炎帝姓姜,他教導人們種植五穀和改進生產工具,也曾遍嘗百草,發明了醫藥,被稱爲 神農氏 。除此以外,與他們同時代的還有以蚩尤爲首領的部落。後來,炎帝和黃帝的部落結成聯盟,打敗了*尤。炎黃兩部落在分分合合之中漸漸融合在一起,黃帝成爲兩大部族聯盟的首領。此後,周圍的各部落也逐漸融合到炎黃部落炎帝神農氏當中,形成了一個強大的民族。炎帝和黃帝被奉爲中華民族的祖先,中國人也因此自稱爲 炎黃子孫 。