傳說商朝末期,渭水流域的一條小溪邊的一個白髮老人在溪邊釣魚。可是他的魚鉤卻是直的,也沒有掛上魚餌,而且魚鉤還懸在水面三尺以上的地方。那老人一邊釣魚,一邊自言自語道: 寧向直中取,不向曲中求。只釣王與侯,不釣水中魚。 此人就是姜尚,亦稱 姜太公 。一天,周文王帶著隨從路過渭水,看到那個垂釣老人對大隊人馬過去一點也不在意,文王感到很奇怪,就下車和他攀談起來。周文王在和姜尚的談話中,發現他是一個眼光遠大、學問淵博的人,而且精通政治、經濟、軍事。周文王於是主他爲國相,輔助他奪取天下。而姜太公用直鉤釣魚的故事也就流傳開來了。