公元前230年到公元前221年,秦國先後消滅了韓、魏、楚、燕、趙、齊等六個國家,從而建立了中國歷史上第一個統一的中央集權國家。秦王贏政覺得自己的功績己高過古代傳說中的 三皇五帝 。於是,他決定用一個比 王 更尊貴的稱號。後來,他決定把 皇 和 帝 的稱號合併起來,採用 皇帝 的稱號,因爲是中國第一個皇帝,就自稱是 始皇帝 ,因此被後人稱爲 千古第一帝 。全國統一後,秦始皇決定廢除分封的辦法,改用郡縣制,把全國分爲三十六個郡,郡下面再設縣。還下令實行 車同軌 、 書同文 等制度。這些措施都極大地鞏固了秦朝的政治統治。