1942年7月17日,德軍在頓河河曲發動對史達林格勒外圍攻勢,以鮑盧斯將軍率領的第6軍團和霍特將軍的第4坦克集團開路,憑藉優勢的兵力和精良的武器裝備不斷突破蘇軍的防線。蘇軍在防禦作戰中,殲滅了大量德軍,保存了自己的有生力量。在近兩個月的激戰中,蘇軍擊退德軍700多次衝鋒,使德軍始終無法攻占全域。進入冬季後,蘇聯最高統帥部決定組織力量進行大反攻。1942年11月19日拂曉,蘇聯2000門大炮齊鳴,以坦克爲前導,發動猛烈攻勢。23日傍晚,會師於喀拉蚩的蘇軍將德軍主力鮑盧斯率領的第6集團軍包圍在史達林格勒城下。到1943年2月2日,被圍困的德軍33萬人被殲滅,9萬人被生俘,其中包括鮑盧斯元帥和24名將軍。史達林格勒保衛戰的勝利奠定了第二次世界大戰勝利的基礎,被稱爲世界反法西斯戰爭的一個轉折點。