元前203年,楚漢鴻溝劃界後,項羽領兵東歸,劉邦也欲西還。這間時張良、陳平對劉邦說 漢有天下大半,諸侯皆附之。楚兵疲食盡,這正是天亡楚國之時。今若勿擊,真所謂'養虎遺患’。 劉邦昕從。漢五年,劉邦一面派使者聯絡各地諸侯王,約定共同滅楚,一面親自率軍追擊項羽。十二月,項羽敗逃至接下(今安徽靈壁東南),被漢軍及諸侯兵重重圍困,夜間又聞漢軍四面皆唱楚歌,以爲楚地己爲漢軍占領。項羽於是乘黑夜率領壯士800多人突圍。天亮後,漢軍發覺,以5000人馬追趕。項羽渡淮河時,跟隨他的只剩百餘騎;到陰陵迷道問路,被農民所騙,陷入大澤中,被漢兵追到,項羽只好向東逃。最後,項羽敗至烏江(今安徽和縣東北)。烏江亭長備船要送他過江,項羽笑道 我與江東八千子弟渡江而西,今無一人能生還,我有何面目見江東父老! 於是下馬步戰,殺漢軍數百人,身上也受了十餘處傷,最後自刎於烏江。這年二月,劉邦即皇帝位,建立了漢朝。