公元25年,劉秀稱帝,恢復漢室,是爲光武帝,年號建武。至公元40年,統一完成。光武帝劉秀統治時期爲強化統治,進一步完備專制主義中央集權制度,採取了防範功臣、宗室諸王及外戚專權等措施;又改革官制,強化皇帝對地方政權的控制;並加強監察制度,加強對軍隊的控制,提倡經學、表彰名節、廣開仕路等一系列政策和措施,使專制主義中央集權制度得到進一步加強。在恢復生產和發展社會經濟上,採取釋放奴婢,抑制豪強,限制土地兼併,將公田借與農民耕種,提倡墾荒,發展屯田,賜民爵位、粟帛和賑濟貧民,安置流民等措施,促進社會經濟的恢復與發展。光武帝在位期間所採取的一系列鞏固統治、恢復生產的措施,使東漢政權又得以興盛,史稱 興武中興 。