王莽是漢元帝皇后王政君的侄子,父親早死,沒有被封侯,王政君便把他接進宮撫養起來。他的大伯父王鳳臨死前,把他託付給成帝,從此踏上仕途。王莽矯情僞飾,廣結名士和將相大臣,深得人心,取得了大司馬的高位。漢哀帝時,由於外戚王氏被排擠,王莽回家閒居。漢哀帝死,王莽回京,借太后名義執掌軍政大權,立九歲的漢平帝;太后臨朝稱制,政歸王莽。元始元年(公元元年)王莽被封爲 安漢公 ,第二年他把自己的女兒嫁給平帝爲皇后,元始五年(5年),受 九錫 。不久漢平帝死,他另立兩歲的孺子嬰爲帝,自己則攝行皇帝事,稱 假皇帝 。公元8年,王莽逼孺子嬰禪讓,登上帝位,定國號爲 新 。至此,王莽徹底把漢家王朝篡爲己有了。