唐朝剛剛建立不久,李世民和皇太子李建成之間,就爲爭奪皇位展開了激烈的鬥爭。這時,正好突厥入侵,李建成便和李元吉策劃,先奪了李世民的兵權,等出征的時候再把他殺掉。消息很快便傳到李世民那裡,他急忙找來長孫無忌、尉遲敬德商量對策,決定先發制人。第二天一早,李世民讓長孫無忌等人帶了一支精兵,埋伏在玄武門內。待李建成和李元吉走進玄武門時,李世民對準李建成一箭射去,先把李建成射死了。李元吉急忙向西逃去,也被尉遲敬德一箭射死。三天之後,唐高祖李淵主李世民爲皇太子,國家軍政大事一律由太子處理。又過了兩個月,唐高祖被迫讓位,自稱太上皇。李世民當上皇帝,就是唐太宗。