光緒皇帝稱呼慈禧太后爲「親爸爸」,這既不是藝術虛構,也不是滿族的風俗習慣。在清末的同治、光緒年間,那拉氏一直垂簾聽政,實際上居於太上皇的地位。在中國封建歷史上,太上皇的高位,只有皇帝的父親才能享有。慈禧既然自居太上皇的尊位,便喜歡以男子的稱呼來叫她,以顯示她的高貴,這當然沒有比皇帝叫她「爸爸」更合適了。

  另外,光緒的母親是慈禧的親妹妹。慈禧說過:「光緒皇帝的父親就是醇王。他的母親,是我的妹妹。我妹妹的兒子,就跟我親生的一樣。」因此,繼承皇位後的載恬,對處於太上皇高位的宮廷里住過兩年的道齡女士在《清宮二年記》中寫道:「皇帝及余等皆呼太后以男稱……光緒皇帝每次向太后請安時都要說:『親爸爸吉祥!』