北宋加強中央集權措施,到後來逐漸暴露出一些問題,如:官僚機構膨脹,軍隊開支過大等。到北宋中期,政府財政常常入不敷出。而不限制兼併土地的政策,更是造成土地兼併現象嚴重,階級矛盾尖銳。宋神宗即位後,決心革除弊政,消除危機。公元1069年,他任用王安石主持變法,希望通過變法,達到富國強兵的目的。王安石實施的新法主要有:青苗法、募役法、方田均稅法、農田水利法、保甲法等。通過新法的實施,政府收入有所增加。在全國各地興修的水利促進了農業生產,保甲法則增加了國家軍事力量。王安石變法對鞏固宋王朝的統治、緩和階級矛盾、增加政府財政收入,起到了積極的作用。但由於新法觸犯了大官僚、大地主的利益,王安石變法最終還是失敗了。