公元12世紀末至13世紀初,蒙古部落在蒙古草原上逐漸興起。1206年,鐵木真在斡難河的源頭召集部落首領舉行忽里勒合(選汗會議)。鐵木真被推舉爲大汗,尊稱 成吉思汗 ,建立了大蒙古國。從1219年到1260年,成吉思汗、窩闊台和蒙哥曾先後三次大規模西征,即成吉思汗西征、長子西征、旭烈兀西征,先後占領了中亞、俄羅斯大部,直到孛烈兒(波蘭)、馬扎兒(匈牙利),攻陷了波斯、巴格達、大馬士革等地。蒙古的西征使這些地區人民經歷了一場浩劫,但西征在客觀上對溝通中西交通,促進歐亞經濟文化交流也起了積極的作用,對世界歷史的影響是十分巨大的。