公元1399年六月,明建文帝決心削藩,建文帝把周王及其子女嬪妃押送京城,隨後廢爲庶人。十一月,代王又因貪婪暴虐被建文帝送到蜀國。建文元年四月,建文帝又削奪山民王藩位,廢爲庶人。不久,湘王遭到逮捕,自焚而死。此後,齊王、代王也先後被廢,齊王被拘進監獄,代王被幽禁大同。建文帝又命北平左布政使張昺、都指揮使謝貴發兵逮捕燕王朱棣,準備廢黜這個勢力最大的藩王。但朱棣早有準備,誘殺張昺、謝貴,控制北平,以 清君側 爲名,興兵反抗。燕軍號稱 靖難軍 , 靖難之役 自此開始。建文三年,朱棣率軍南下,南京陷落,建文帝自焚於宮中。 靖難之役 歷時近四年,規模也很大,給明初的社會經濟造成了極大的破壞。燕王朱棣最終取得勝利,在南京稱帝,改元永樂,朱棣就是明成祖。