明朝晚期,宦官專權,政治腐朽,國勢衰微,邊防也漸漸鬆弛下來。一些日本的海盜商人趁機和中國的土匪、奸商勾結,在我國東南沿海地區燒殺搶掠,當地百姓不堪其苦,怨聲載道,仇恨地稱這些海盜爲 倭寇 。朝廷大將戚繼光調往浙江,鎮守寧波、金華、台州三地。他見明朝軍隊腐敗,沒有戰鬥力,就招收強悍有志的農民和礦工1.6萬人,組成新軍,被人們稱爲 戚家軍 。戚繼光又根據沿海的地形環境特點,創造了一種火器、弓箭相互配合的新戰術,使倭寇的重箭、長槍無法施展它的威力。戚繼光經過嚴格訓練,這支勁旅連續打了許多勝仗。這支隊伍使倭寇聞風喪膽,紛紛敗退。戚家軍也因此受到了大家的愛戴。