清初,順治帝爲統一全國,封吳三桂爲平西王,駐守雲南,封尚可喜爲平南王,駐守廣東,封耿繼茂爲靖南王,駐守福建,稱 三藩 。康熙十二年(1673年),清政府下令撤藩,吳三桂隨即叛亂。之後,耿繼茂之子耿精忠與尚可喜之子尚之信,繼起響應,面對危機,康熙帝下決心平叛。他對吳三桂採取堅決鎮壓的態度,對其他叛亂者則剿撫兼用。不久,耿精忠、尚之信降清。康熙十六年(1678年),吳三桂在衡州(今湖南衡陽)稱帝,不久病死。其孫吳世瑤在柩前繼位。康熙十九年(1680年)十月,清兵進逼貴陽,吳世璠逃奔雲南。清軍緊追其後,康熙二十年(1681年),吳世璠兵敗自殺,歷時8年的 三藩之亂 始告平定。