18世紀以來,英國爲了掠奪財富,推行殖民政策,將大批鴉片偷運進我國,嚴重地損害了我國民衆的健康,也使大量白銀外流。據此道光皇帝派當時湖廣總督林則徐前往廣州查禁鴉片。1839年6月,林則徐在虎門海灘當衆銷毀了鴉片2萬多箱。1840年6月,英帝國派出所謂 東方遠征軍 大舉進攻沿海各地,並一度攻占廣州、廈門、寧波、上海等處。這時,清朝廷張慌失措,連忙承認禁菸鬥爭徹底失敗,被迫於1842年在南京和英帝國簽訂了我國近代史上的第一個不平等條約——《南京條約》。這場英帝國由鴉片引起的對我國發動的侵略戰爭,在我國歷史上具有劃時代的意義,它標誌著我國屢遭列強侵略、受盡屈辱的近代史就從此開始。