公元1851年1月11日,洪秀全率拜上帝會在廣西桂平間縣金田村發動起義,自稱 天王 ,建號 太平天國 。起義軍很快發展壯大,勢力遍及全國。兩年以後,起義軍已達100萬人。1853年他們攻下了南京,洪秀全自稱天王,並定都南京,改名爲天京。但是,由於太平軍內部的自相殘殺和清政府的血腥鎮壓,天京政權僅存在11年就土崩瓦解了。這是中國農民戰爭史上規模最大、歷時最長的一次農民革命運動,席捲半個中國,歷時14年。太平天國革命運動雖然失敗了,但對腐敗的封建統治是一個沉重的打擊,具有重要的歷史意義。