第一次世界大戰結束,德、奧等同盟國成爲戰敗方。1919年元月,在法國巴黎凡爾賽宮各戰勝國舉行 和平會議 ,擬定對戰敗國的和約。會議由美國總統威爾遜、英國首相勞合•喬治、法國總理克里孟梭三人操縱。中國曾宣布對德作戰,理應是戰勝國之一。北洋政府也派出了陸宗祥等5人爲全權代表出席巴黎和會。但在巴黎和會中,中國的利益受到了嚴重損害。巴黎和會上中國外交失敗的消息傳到國內,舉國震驚、憤怒,終於爆發一場規模空前、影響深遠的愛國運動。因是1919年5月4日爆發的運動,故稱 五四運動 。它揭開了中國新民民主義革命的序幕。