國民黨的主力部分在遼瀋、淮海、平津三大戰役後基本上被消滅,其餘部隊退守江南,沿江布防,企圖利用長江天險固守。1949年4月20日國民黨政府拒絕在《國內和平協定》上簽字。中國人民解放軍第二、三野戰軍執行毛澤東主席和朱德總司令《向全國進軍的命令》,在長江南北廣大人民支援下,於1949年4月21日凌晨,以木帆船爲主要渡江工具,在西起九江東北的湖口,東至江陰,長達500餘千米的戰線上,強渡長江,徹底摧毀了敵人苦心經營3 個半月的長江防線。4月23日,解放了國民黨22年來的反革命統治中心一一南京,宣告國民黨反動統治在中國大陸的徹底覆滅。