1949年10月,國民黨政府從大陸撤到台灣,台灣與大陸陷入了長期的分裂狀態。但台灣是中國領土的一部分,這是神聖不可改變的事實。大陸與台灣應該始終堅持一個中國的立場。在兩種不同的社會制度下,如何實現統一?鄧小平首先提出了“一國兩制,和平統一”的構想:第一,堅持一個中國的立場,堅決反對“兩個中國”、“一中一台”、“台灣獨立”等主張,不允許任何外國勢力干涉和阻撓中國統一;第二,在確認國家統一的基礎上,舉行中國共產黨和中國國民黨的對等談判,實行第三次國共合作,共同完成和平統一祖國的大業;第三,中國統一後,實行一個國家、兩種制度,台灣作爲中國的一個特別行政區實行高度自治,現行社會、經濟制度不變,生活方式不變;可保持和發展對外國的經濟、文化關係;台灣可以擁有自己的軍隊,大陸不在台灣駐紮軍隊,不派行政人員。今天,香港、澳門已經回到了祖國的懷抱。可見“一國兩制”構想的提出,意義可謂深遠。