在許多研究古羅馬帝國歷史的學者心中一直有一個無法解釋的謎——找遍原古羅馬帝國統治的疆域,卻沒有龐貝域的蹤影,而在許多記載羅馬帝國的史書中,都提到有 龐貝域 。這個謎一直延續到18世紀。18世紀初,義大利的農民在維蘇威火山西南八千米處修建水渠時,挖到了一批古羅馬的錢幣,以及刻有 龐貝 字樣的石碑。原來,人們到處尋找的龐貝城就被埋在地下。據考證,公元79年8月24日,維蘇威火山爆發,熔岩和火山灰頃刻之間就把這座城市埋沒了。現在,龐貝域已經被挖掘出來,爲我們再現了公元前一世紀羅馬帝國的政治、文化、經濟和城市建設的真實面貌,成爲研究古羅馬文化的重要依據。