亞歷山大是腓力二世的兒子,馬其頓王國在亞歷山大統治時期達到鼎盛,人們習慣上把這個短暫而龐大的帝國稱爲亞歷山大帝國。公元前336年,腓力二世遇刺身亡,亞歷山大即位。時年20歲的亞歷山大即位後,迅速平定了反叛的希臘各邦,然後就揮師向東,去征服當時雄踞東方的強國一一波斯。年輕的亞歷山大所表現出的傑出才華已經證明,他的才幹不亞於任何一個傑出的君主。公元前333年,亞歷山大統率的大軍打敗波斯皇帝大流士三世。之後,亞歷山大還攻入非洲,占領埃及。公元前323年,在年僅33歲的亞歷山大病逝時,馬其頓己成爲一個地跨歐、亞、非三洲、規模空前的大帝國。