在古羅巴,奴隸只是“會說話的工具”,奴隸可以在市場上與牲畜一樣被買賣。在奴隸中,角斗奴處境最爲悲慘。他們在角斗場上成對搏殺,或與猛獸搏鬥,失敗者往往死得很慘。斯巴達克就是一個角斗奴。公元前73年夏天,斯巴達克暗中串通角斗學校中200名角鬥士,決心以戰鬥來奪回自由。由於起義計劃洩漏,斯巴達克倉促舉行起義,結果只有78名角鬥士衝出重圍。斯巴達克起義是用武力爭取自由解放的正義行動,得到了廣大奴隸的擁護。起義的消息傳開後,各地奴隸紛紛投奔斯巴達克,起義軍很快發展到近萬人。羅馬元老院急忙派了3000名士兵前往鎮壓,結果大敗而歸。公元前71年,斯巴達克率領的起義軍在阿普利亞決戰中失敗。斯巴達克英勇犧牲,被俘的6000名起義軍被殘忍地釘死在十字架上。