沙皇是俄羅斯國家帝王的稱號, 沙 是由拉丁文 愷撒 一詞轉音而來的。早在15世紀後半葉,有一種說法就在俄羅斯流傳,認爲莫斯科大公是世界上拜占庭教會的惟一保護人,是拜占庭皇位的繼承者。君士坦丁堡被土耳其人攻陷以後,拜占庭帝國和皇帝的權力移到了 第二羅馬 莫斯科及其大公的身上。伊凡四世時期,俄羅斯中央集權國家逐漸形成,作爲公國統治者稱號的大公已不再適應。因此,公元15471年,俄羅斯伊凡四世加冕稱沙皇。伊凡四世稱沙皇是爲了炫耀自己至高無上的君權,也是爲了強調莫斯科大公國在歐洲國家中的地位。