公元646年,日本開始了自上而下的政治、經濟改革,史稱“大化改新”,這是日本依照我國唐朝實行封建統治的開始。公元701年,文武天皇頒布《大寶法令》,將以往的 大王 一律改稱爲 天皇 。公元712年和公元720年編篡的《古事記》和《日本書紀》中有一段 天皇神話 。神話說 在天界‘高天原’,有男女二神,他們創造了日本國土,還生了三個神,其中一個女神便是象徵太陽的‘天照大神’。‘天照大神’就是日本皇室的祖先,她派孫子'天孫'降臨日本,‘天孫’的曾孫就是日本的第一位天皇一一神武天皇。 這個神話顯然是編造的,是爲了神化天皇的統治地位,這和中國皇帝稱爲 天子 一樣,表示皇權神授。直到1946年,裕仁天皇發表《人間宣言》,承認天皇是人而不是神,關於天皇的神話才被否定。