1848年,歐洲許多國家發生革命運動。在德意志聯邦,普魯士王國首相奧托•馮俾斯麥領導了統一國家的運動,率軍與奧地利展開激戰,於1866年擊潰敵人。俾斯麥主張經強權和武力統一德意志並進行統治,被人們稱爲 鐵血政策 。此後,他於1870年統一所有德意志邦國,投入反對法國的戰爭,並最終取得勝利。德意志帝國於1871年1月18日在法國凡爾賽宮宣告建立,出任宰相的博斯麥也就被稱爲 鐵血宰相 了。