美國獨立以後,南北兩地的矛盾越來越尖銳,最終爆發了美國南北戰爭。戰爭初期,北方軍隊接連失利,就連首都華盛頓也幾乎陷落。在民衆的強烈呼籲下,林肯政府迅速採取有效措施,頒布了《宅地法》,滿足了農民渴望土地的要求;發表了《解放黑人奴隸宣言》,規定叛亂地區的黑奴全部獲得自由,可以參加對叛軍的作戰。這些措施極大地鼓舞了人民羣衆的鬥爭熱情,他們紛紛參加軍隊,英勇作戰,從而扭轉了不利的戰局。參戰的30萬黑人奮不顧身,勇猛異常,爲戰爭的勝利作出了不可磨滅的貢獻。1865年4月3日,北方軍隊攻陷南部同盟首都里奇蒙; 9日,南部聯軍統帥羅伯特•李率軍投降,南北戰爭以北方的徹底勝利而宣告結束。