甘地多年來積極領導印度人民反對英國的殖民統治,是印度民族運動的領袖。他採用的方式很奇特,叫非暴力不合作運動 。比如,他主張不在英國人開辦的學校里讀書,拒絕向英國殖民當局納稅,不買英國貨,自己紡紗織布等。甘地親自帶頭,他隨身帶著一架木製紡紗機,每天至少紡紗1小時。在他的號召下,全國各地辦起了印度人自己的學校、商店,製造了200萬架手紡車,很多地方還出現工人大罷工。這些鬥爭沉重打擊了英國的經濟,大大提高了印度人民的民族自尊心和自信心。從1919年到1943年甘地先後領導過4次這樣的 非暴力不合作運動 ,他曾17次絕食鬥爭,12次被英國殖民當局逮捕,其中9次坐牢。甘地爲印度的民族解放奮鬥了一生,深深贏得了印度人民的崇敬,被稱爲 聖雄 、 國父 。