1941年12月7日,一支由6艘航空母艦和14艘戰艦組成的龐大日本艦隊,經過12天的祕密航行,來到位於夏威夷羣島的美國太平洋艦隊基地附近。隨著日本艦隊司令南雲中將的一聲命令,塗著太陽旗標誌、滿載炸彈的日軍飛機從航空母艦上起飛,撲向珍珠港。夏威夷時間7時49分, 183架日本轟炸機飛臨珍珠港上空。對美軍太平洋艦隊進行狂轟濫炸,太平洋艦隊幾乎全軍覆滅。偷襲珍珠港是日本策劃己久的一次行動。日本企圖侵占菲律賓、印度尼西亞等亞洲和太平洋國家,建立 大東亞共榮圈 由此與力圖把自己的勢力伸入到這一地區的美國發生矛盾。日本對珍珠港的偷襲宣告了太平洋戰爭的爆發。