1972年6月17日,爲尼克森策劃競選總統的一些美國共和黨人,爲了刺探民主黨的競選策略和活動情況,潛入華盛頓民主黨全國委員會辦公樓水門大廈,偷拍文件和安置竊聽器。此事被揭發後,事件牽連甚廣,甚至牽涉到尼克森本人,引起全美國一片譁然。1973年10月23日,美國衆議院指示該院司法委員負責搜集、調查尼克森的罪證。1974年6月25日,司法委員會決定公布同彈劫尼克森有關的全部證據。7月底,該委員會相繼通過3項彈劫尼克森的條款。同年8月8日尼克森宣布辭去總統職務(他是1974年1月起連任總統的),次日副總統福特接任總統。9月8日,福特總統給予尼克森總統無條件赦免, 水門事件 遂告結束。