1990年8月,伊拉克陽併科威特,最終導致以美國爲首的多國部隊的大舉行動。1991年1月17日凌晨2時左右,驟然而至的飛彈呼嘯聲撕裂了伊拉克首都巴格達的寧靜。巴格達瞬間陷入了戰火硝煙之中——震驚世界的海灣戰爭爆發了。2月24日,以美國爲主的多國部隊開始發動地面攻勢,迫使薩達姆於2月26日下令駐科伊軍撤離,以收縮戰線。27日,多國部隊解放了科威特首都。28日,戰爭結束,多國部隊取得了勝利。地面戰爭使伊拉克軍隊42個師中的大約40個師被摧毀,加上空襲,伊軍損失慘重。4月3日,聯合國安理會通過海灣正式停火的687號決議。4月11日,海灣停火開始生效,歷時7周的海灣戰爭是美蘇兩個超級大國實際緩和後,西方國家以武力聯合處理地區衝突的一次嘗試。這標誌著美國的全球軍事戰略發生了重大轉變。