2001年9月11日上午8時48分。恐怖分子劫持的一架波音767型客機撞擊了紐約中心110層的世貿中心大樓,造成了大樓起火。隨後,由恐怖分子駕駛的一架小型飛機撞擊了世貿中心姊妹樓的另一幢樓。事件發生於上班時間,有將近5萬人在這兩座大樓里工作,這兩座姊妹樓在受撞擊後一個多小時發生了大規模坍塌,有超過1000人在恐怖襲擊中傷亡。在紐約的世貿中心遭到恐怖襲擊大約30分鐘後,恐怖分子又駕機撞擊了華盛頓的國防大樓和美國國會山,造成五角大樓部分坍塌和國會山起火。全世界人民對在美國首都的核心部門發生這樣的恐怖事件深感震驚,稱之爲恐怖的噩夢。