1991年8月19日,前蘇聯毗亞納耶夫發布命令宣布,即日起由他本人履行總統職務,並在前蘇聯部分地區實施緊急狀態。21日,事態驟然變化,國防部宣布撤回實施緊急狀態的部隊,戈巴契夫宣布已經控制局勢,但他作爲蘇聯總統的實際權力與影響已大受衝擊,以葉爾欽爲首的俄羅斯政府的權力則急劇膨脹。23日,葉爾欽發布命令,停止俄羅斯共產黨的活動,還查封了蘇共中央大樓。24日,戈巴契夫宣布辭去蘇共中央總書記職務,並建議蘇共中央 自行解散 。12月12日,前蘇聯11個加盟共和國首腦發表《阿拉木圖宣言》,正式宣布成立獨立國家國協,並一致認定支持俄羅斯繼承蘇聯在聯合國中的成員國地位。26日,正式宣布蘇聯在法律上停止存在。蘇聯解體是第二次世界大戰以來世界發生的最爲重大的事件,這極大地改變 了世界政治力量的對比,正式結束了東西方對峙的 冷戰 格局。