公元前230年到公元前221年,秦國先後消滅了韓、魏、楚、燕、趙、齊等六個國家,從而建立了中國歷史上第一個統一的中央集權國家。秦王嬴政覺得自己的功績已高過古代傳說中的「三皇五帝」。於是,他決定用一個比「王」更尊貴的稱號。後來,他決定把「皇」和「帝」的稱號合併起來,採用「皇帝」的稱號;因爲是中國第一個皇帝,就自稱是「始皇帝」 ,因此被後人稱爲「千古第一帝」。全國統一後, 秦始皇決定廢除分封的辦法,改用郡縣制,把全國分爲三十六個郡,郡下面再設縣。還下令實行「車同軌」、「書同文」等制度。 這些措施都極大地鞏固了秦朝的政治統治。