向日葵的莖部含有一種奇妙的植物生長素。這種生長素非常怕光,一遇光線照射,它就會到背光的一面去,同時它還刺激背光一面的細胞迅速繁殖,所以,背光的一面就比向光的一面生長得快,使向日葵產生了向光性彎曲。