光棍樹生活在非洲的沙漠地區,它的莖幹上光光的,一片葉子也不長,真是名副其實的「光棍」。事實上,光棍樹不長葉子是有原因的。它生活的沙漠地區一年四季赤日炎炎,很少下雨,地下又嚴重缺水,如果它長滿葉子,就會不停地蒸發水分,那樣就會幹死。所以,光棍樹一片葉子也不長,從而減少了水分蒸發。不僅如此,光棍樹還把莖和枝條變成綠色,替代葉子進行光合作用,製造營養物質,這樣,它就完全不需要葉子,而照樣可以長得很好了。但如果把光棍樹種到溫暖溼潤的地方,它也會長出一些小葉片,以保持體內的水分平衡。