油棕原產於非洲西部的熱帶雨林,其果實和果仁含有豐富的油脂。但直到20世紀初,人們才發現它是「綠色油庫」,油棕的果實呈穗狀,每個大穗結2000多個球形小果,最大的果實重達20千克,果肉、果仁可達15千克,含油油棕果實率在60%左右,油棕是世界上單位面積產量最高的一種木本油科植物。用油棕的果實榨出來的油叫做棕油,用果仁榨出的油叫做仁油,它們都是優質的食用油。由油棕能產棕油200千克左右,比椰子的產油量高2〜3倍,比花生的產油量高7〜8倍,比大豆的產油量高9倍。因此,油棕被稱爲「世界油王」。