銀杏又名白果,是世界上最古老的樹。早在二億七千萬年前就存在了。到了一億七千萬年前,銀杏樹幾乎占據了世界的各個角落。到了冰川運動時期,大部分銀杏樹也奇怪地滅絕了。但還有一些堅強地活了下來,它保留了許多原始特徵。如它的葉子沒有正反面,這在逐步得到進化的許多植物中是極不常見的。人們可以通過它研究遠古時的地球狀況,所以,稱銀杏樹爲“活化石”是很恰當的。