植物中所含的橡膠和橡膠製品有很大區別。許多植物體內都有被稱爲乳液的白汁,其中有的或多或少含有橡膠。這種體內含有乳液的植物有的是雙子葉植物,它有2000多種。

  但體內所含乳液多得能供我們採集的產膠植物卻極少。其中大部分都生長在熱帶地區,最普遍的就是三葉膠屬。

  要製成橡膠,必須把這種乳液集中起來進行濃縮,然後使其產生幾次化學變化,有的橡膠製品有彈性,是因爲裡面加了硫磺。

  另外,橡膠球是用阿拉伯樹膠製造的。阿拉伯樹膠的特性和三葉膠完全不同。

  一般認爲植物分泌那麼多乳液是爲了像澱粉和油一樣備用,但結果卻沒起到那樣的作用。所以,似乎只是提供給人們製造橡膠而已,對植物本身並沒有發揮任何作用。