北京時間6月26日消息,據國外媒體報導,以色列研究人員日前表示,他們培育的一種轉基因西紅柿,能散發檸檬的氣味,玫瑰的芳香,而志願者對涉及轉基因西紅柿的測試反映良好。

       據以色列涅維·雅亞研究中心的埃弗萊姆·里維索恩及其同事報告,這種轉基因西紅柿包含有來自各種各樣羅勒屬植物檸檬(Ocimum basilicum)的基因。研究人員用轉基因西紅柿和傳統西紅柿對82名志願者進行了測試。幾乎所有參與者都能覺察到沁人心脾的芳香,有的說是“香水”、“玫瑰”發出的香味,也有的說來自於“天竺葵”和“檸檬香草”。

       至於轉基因西紅柿的口感,49人說他們很喜歡,29人更喜歡未經基因技術處理的西紅柿,還有4人明確表示不喜歡。轉基因西紅柿只有一種顏色——亮紅色,原因就在於它們的番茄紅素含量只是傳統西紅柿的一半。除了能讓西紅柿變紅外,番茄紅素還是一種抗氧化劑,擁有有益於健康特性的化合物。

       據里維索恩介紹,轉基因西紅柿的番茄紅素含量偏低與其揮發性萜類化合物水平偏高不無關係,揮發性萜類化合物具有殺蟲、抗菌等特性,所以,轉基因西紅柿的保存期更長,無需殺蟲劑也能快速生長。研究小組認爲,像西紅柿一樣能產生類胡蘿蔔素的其它農作物和花卉,也能通過轉基因技術改變氣味和口感。

        第一種轉基因西紅柿(即所謂的“FlavrSavr”)於1994年投入美國市場銷售。“FlavrSavr”的一種改良基因涉及水果軟化,意味著西紅柿的成熟期將被延緩,進而擁有更長的保存期。但“FlavrSavr”轉基因西紅柿終因銷量不佳退出市場。據歐洲委員會資助的發布轉基因作物信息的www.gmo-compass.org網站稱,美國如今已不再單純出於商業目的培育轉基因西紅柿。

        近年來,新鮮的轉基因西紅柿在歐洲和其它地區均沒有市場,因爲人們對轉基因食品對環境和人體健康的影響充滿憂慮。里維索恩研究小組的研究論文於24日刊登在《自然生物技術》(Nature Biotechnology)雜誌的網站上。《自然生物技術》雜誌是國際著名的《自然》系列雜誌之一。