一年生植物是指當年內完成全部生活周期的植物,如大豆、花生和水稻等。多年生植物是指能連續生活多年的植物,如喬木、灌木和車前草等植物。其實,一年生與多年生植物之間並不存在著一道界線分明的分水嶺。像紅薯、鼠麴草在日本屬於一年生草本植物,而在熱帶地區它們卻成了多年生植物。

  植物在一年之內枯萎的原因有很多,溫度過高或過低等均可造成植物不適應自然環境而枯萎死亡。另外,植物開花結果的全過程對於植物來說也是一項“繁重的體力勞動”,由於過重的負荷耗盡了植物的“精力”,終於導致植物的死亡。

  從以上兩種情況可以看出,有些植物本應屬於一年生植物,但由於種種條件的改變而變成了多年生植物。此外,多年生植物也同樣會因條件的改變而變成一年生植物。即便是多年生植物也並非所有部位都長生不老,而是不斷地新陳代謝,一年一度地萌發新芽,這就像人的指甲和頭髮一樣。